Η Μακρακώμη έχει υψόμετρο 150 μ. και μόνιμο πληθυσμό 2.200 κατοίκων. Παλαιότερα, μέχρι και το 1916, λεγόταν Βαρυμπόπη. Σήμερα διαθέτει ξενώνα, ταβέρνες, κέντρο υγείας, δημόσιες υπηρεσίες και άφθονα εμπορικά καταστήματα. Πόλο έλξης για ολόκληρη τη Φθιώτιδα αποτελεί εξάλλου και το περίφημο καρναβάλι της Μακρακώμης. Να πούμε ακόμη για όσους δεν το γνωρίζουν ότι ήδη από το 1992 επίτιμος δημότης της Μακρακώμης τελεί ο νυν υπουργός οικονομικών της Γερμανίας Wolfgang Schäuble! Μετά την απόπειρα δολοφονίας του και την καθήλωσή του σε αναπηρικό καροτσάκι, ο τότε δήμαρχος Μακρακώμης του συμπαραστάθηκε θερμά και του ευχήθηκε ταχεία ανάρρωση. Ο Γερμανός πολιτικός τον ευχαρίστησε ιδιαιτέρως και εξέφρασε την επιθυμία του να ανταποδώσει με κάποιο δώρο. Ο δήμαρχος ζήτησε ένα πυροσβεστικό όχημα για την περιοχή και ο Βόλφγκανγκ Σόιμπλε τον κάλεσε αμέσως να πάει να το παραλάβει. Λίγους μήνες αργότερα σε ειδική τελετή στο δημαρχείο της Μακρακώμης τον ανακήρυξαν επίτιμο δημότη και (μέσω εκπροσώπου του) του παρέδωσαν το μετάλλιο της πόλης.

 

Η Καλύβα του Στεφανή

Μόλις περάσουμε την κεντρική πλατεία Δημοκρατίας βρίσκουμε μία διασταύρωση: δεξιά ο κυρίως δρόμος συνεχίζει προς Καρπενήσι, ενώ αριστερά πάει για Σπερχειάδα. Πάμε λοιπόν τώρα να γνωρίσουμε και τη Σπερχειάδα, δεν είναι μακριά, απέχει μόνο 4 χλμ. από τη Μακρακώμη. Κατηφορίζουμε ελαφρώς για 1 χλμ., οπότε και περνάμε πάνω από το Σπερχειό, βλέποντας απέναντι το χαμηλό βουνό Γουλινάς. Ακόμη 2 χλμ. και θα προσέξουμε μία μικρή ταμπελίτσα, όπου θα στρίψουμε αριστερά μέσα στα χωράφια για να επισκεφθούμε την ιστορική καλύβα του Στεφανή. Από εδώ ξεκίνησε το Μάιο του 1942 η ένοπλη Εθνική Αντίσταση του ΕΛΑΣ κατά των κατακτητών. Εδώ μέσα κρύφτηκαν ένοπλοι εκείνο το βράδυ ο Θανάσης Κλάρας (δηλαδή ο Άρης Βελουχιώτης), ο ιδιοκτήτης της καλύβας Στέφανος Στεφανής, ο Φώτης Μαστροκώστας, ο Νίκος Λέβας και ο Βασίλης Ξηροτρούλιας. Έδωσαν τον “όρκο του αντάρτη”, που ετοίμασε ο Άρης και πήραν τα βουνά. Πρόσφατα η καλύβα του Στεφανή χαρακτηρίσθηκε διατηρητέο μνημείο που χρήζει ειδικής κρατικής προστασίας. Φεύγουμε κι από την καλύβα και σε 1 χλμ. φτάνουμε στη Σπερχειάδα.